Noticias

Llega el ‘legal design’, el principio del fin de los contratos incomprensibles

Llega el ‘legal design’, el principio del fin de los contratos incomprensibles

  • 25/09/2019

Las conclusiones del abogado general del Tribunal de Justicia de la UE (TJUE) en el caso de las hipotecas vinculadas al IRPH son el último toque de atención a la banca por la incomprensibilidad de sus contratos para el ciudadano medio. La resolución, que incide en la «complejidad» de la fórmula de cálculo del índice, abre la puerta a que los tribunales anulen estos préstamos cuando resulten «poco transparentes» para el consumidor.

Casi 80 años después del estreno de Una noche en la ópera, de los hermanos Marx, el célebre «la parte contratante de la primera parte será considerada la parte contratante de la primera parte» sigue representando a la perfección lo que muchos sienten al acercarse a un contrato o un pliego de términos y condiciones: incomprensión y, en consecuencia, inseguridad.

Problemas de validez y de negocio

Estas prácticas, no obstante, están destinadas a acabar. A los problemas de validez legal que está acarreando la falta de transparencia y claridad de los contratos (el artículo 1.288 del Código Civil establece que la interpretación de las «cláusulas oscuras» no debe favorecer a quien «hubiese ocasionado la oscuridad»), se suma el propio impacto en el negocio. En pleno auge de la contratación online, en la que la confianza del consumidor juega un papel decisivo, diferenciarse por dar plena seguridad sobre qué productos o servicios se están adquiriendo y, exactamente, a cambio de qué, se convierte en un factor diferencial decisivo con los competidores.

En este contexto, en España lucha por abrirse camino el legal design, una disciplina que pretende revisar y reformular la terminología jurídica, así como los documentos y procedimientos legales, para hacerlos comprensibles para el ciudadano medio. «La clave es poner al usuario en el centro y, a partir de ahí, construir las cosas de tal forma que le sean inteligibles», explica Laura Fauqueur, experta en la materia y ponente en el reciente Legal Design Summit, evento internacional de referencia en este ámbito que se celebró hace unos días en Helsinki (Finlandia).

«El legal design viene de Estados Unidos y del norte de Europa. Allí está mucho más desarrollado; en nuestro país solo está empezando», relata Natalia Martos, CEO y fundadora de Legal Army. Lo cual, no obstante, no quiere decir que no se hayan producido ya algunas experiencias que permitan vislumbrar su potencial para empresas y Administraciones.

«En el ámbito privado existen algunas iniciativas tímidas en el sector de la banca y el de las aseguradoras, que son los más susceptibles de sufrir demandas de los consumidores», asevera Martos. Se refiere a pruebas con contratos con una letra más grande y legible, un lenguaje más llano, un diseño más claro e, incluso, con elementos visuales que, en un momento determinado, pueden ser más eficaces que las palabras. «Con un diseño legal claro, aumenta la transparencia y, en consecuencia, la confianza del consumidor. Hemos comprobado ya cómo la reforma de los procesos de contratación conlleva un crecimiento de la ratio de venta de ese producto o servicio. Su potencial comercial es brutal», advierte Martos.

En el ámbito público también se han producido avances. Ejemplo de ello fue el rediseño de las multas que realizó el Ayuntamiento de Madrid el año pasado (como puede verse en la imagen a continuación), con un lenguaje más ligero y comprensibles, y un formato más visual, amable y de fácil lectura (usando, incluso, imágenes y colores). La consultora de comunicación clara Prodigioso Volcán ayudó al consistorio con el nuevo formato. Su socio director, Mario Tascón, expone que, para lograr documentos jurídicos más claros pero que, a la vez, no pierdan eficacia legal, es necesario componer un equipo en el que haya, al menos, un jurista, un diseñador, un lingüista y un experto en user experience (experiencia del usuario). «El sector legal es el que va más retrasado en esta materia», comenta Tascón. Aunque no cree que por mucho tiempo, porque los tribunales y la propia legislación cada vez son más exigentes en este sentido.

Prueba de ello, destaca Natalia Martos, es el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD), norma que no solo exige que en los contratos, las cláusulas y la información proporcionada se utilice un «lenguaje claro y sencillo», sino que, además, se refiere indirectamente a un buen el diseño legal cuando requiere que la solicitud de consentimiento se presente «de tal forma que se distinga claramente de los demás asuntos, de forma inteligible y de fácil acceso».
Despachos

Según los expertos, el legal design aún no ha calado en los despachos, aunque algunos sí empiezan a experimentar con él en algún proyecto para testar sus ventajas y su potencial. Es el caso de Linklaters, que hace unas semanas anunció la creación un contrato digital para los nuevos abogados jóvenes que se incorporan a la firma, diseñado siguiendo los principios de esta disciplina. Según su directora de Innovación, Shilpa Bhandarkar, este es el primer paso para abordar el rediseño del resto de documentos legales que emplea el bufete, siempre en la búsqueda, explica, de cómo dar un mejor servicio a los clientes.

Ecija, en alianza con Prodigioso Volcán, también cuenta con un proyecto para elaborar contratos más claros visual y lingüísticamente. Según su socio director, Alejandro Touriño, «el comprador de este producto no es tanto la asesoría jurídica sino el director de marketing y comunicación o el departamento de RSC. Es difícil que un abogado, de primeras, se sienta cómodo abandonando su manera tradicional de trabajar. Sin embargo, quienes están pegados al negocio detectan esta oportunidad desde el primer momento». Touriño cree que el legal design tiene especial recorrido en la contratación en masa, en la que «o te diferencias, y cada vez se valora más el ser más transparente, o te arriesgas a quedar fuera del ecosistema».

Pablo Franquet, socio de Fieldfisher Jausas y experto en redacción jurídica, aporta otro ámbito en el que resulta clave: el de las nuevas tecnologías. «No puedes tener una app intuitiva y funcional, pero con un pliego de condiciones interminable y redactado en un lenguaje oscuro y arcaico». El abogado concluye constatando un cambio de paradigma en el mercado actual: «La claridad es valor añadido».

The lawyers are "able to co-ordinate the work with firms abroad to make sure it goes smoothly," and goes on to highlight the firm's "reasonable fees, even in situations with partner involvement."

CHAMBERS & PARTNERS (2019)

"Fieldfisher JAUSAS worked hard and made a good impression, I think they did their job well," reports one satisfied interviewee. "Clients appreciate the firm's "pragmatic and high-level approach."

CHAMBERS & PARTNERS (2019)

One client praises the firm's approach, commenting: "The service provided is very rigorous and effective. They demonstrate a very deep knowledge of the law and always know the optimal option to defend the position of their client, all with impeccable and close personal treatment and constant availability."

CHAMBERS & PARTNERS (2019)

The team is praised by clients for its "knowledge of insolvency matters and focus on finding solutions.""The lawyers are able to quickly and efficiently resolve cases," states one interviewee.

CHAMBERS & PARTNERS (2019)

"The team's ability to focus on the matters stands out. The lawyers understand the business and combine this with a high level of technical expertise." Another client enthuses: "We really enjoy working with them. The service is excellent in all aspects, fulfilling the objectives and expectations created, with permanent and immediate availability."

CHAMBERS & PARTNERS (2019)